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¿El principio de una unión Telefónica-Sogecable? junio 27, 2007

Posted by javicastro in IPTV.
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Esta misma mañana Telefónica y Sogecable han anunciado que acaban de acordar ofrecer un servicio conjunto de telefonía, Internet y televisión, Trio+, a partir del próximo 30 de noviembre. Con este producto, los clientes recibirán el servicio del teléfono y ADSL de Telefónica y la televisión por satélite de Digital+, facturados de forma separada.

Las ventajas que obtiene la compañía telefónica son las de poder ofrecer el servicio de televisión a cualquier cliente, dada la masiva difusión que permite el satélite, algo que no conseguía con Imagenio, que requería de inversión para la mejora de equipamiento y red.

Por su parte, Sogecable proporciona una facilidad de contratación de Digital+ al ofrecerse conjuntamente con teléfono e Internet, como ya hacen las empresas de cable o la propia Teléfonica allí donde Imagenio tiene cobertura. Es de suponer que en esos lugares el usuario podrá elegir entre un Trio+ o un paquete con Imagenio, si bien es una de las dudas que quedan por resolver.

En todo este acuerdo planea la sombra del futuro. Como ya venía diciendo en otros posts, las posibilidades de la televisión por ADSL superan ampliamente a la satelital en términos de interactividad y televisión personal. Esta colaboración tiene interesantes ventajas para ambas compañías pero solamente a corto plazo.

Telefónica parece haberse dado cuenta y apuesta por el desarrollo de una red potente para contar con una futura televisión acorde con las nuevas opciones. Pero lejos de intentar aprovechar su ventaja técnica contra un rival directo, ahora se alía con él. Y es que el número de clientes y la penetración de Digital+ es sensiblemente mayor.

Por el otro lado, Sogecable sabe que necesita ofrecer triple play, con IPTV, para ganar la lucha en el futuro. Para ello lo lógico es una unión con alguna operadora de telecomunicaciones. Como tampoco tiene mucho sentido que Telefónica siga ofreciendo durante muchísimo tiempo tanto Imagenio como Digital+, por medios de difusión diferentes. La pregunta es entonces, ¿para cuando Digital+ por ADSL? ¿Para cuando una unión entre las dos empresas?

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El vídeo llega al microblogging junio 27, 2007

Posted by javicastro in Web 2.0.
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Uno de los fenómenos más en auge de la Web 2.0 en los últimos meses es el del microblogging con aplicaciones como Twitter, Jaiku o Tumblr. Se trata de una variante de los blogs, una página personal donde escribir en pocas palabras las cosas de la vida cotidiana. Poco a poco se están popularizando como una potente herramienta para estar en contacto con otras personas.

Ahora, Hictu propone añadir vídeo y audio al microblogging. Es decir, que además del texto habitual de los posts, se podrá visualizar o escuchar directamente contenidos audiovisuales. Se podría decir que nace el micro-videoblogging.

Como utiliza el formato Flash, permite reproducirlos en la propia página personal de cada usuario. Además, los usuarios podrán recibir los contenidos, incluyendo los vídeos, en los teléfonos móviles. Por el resto, el funcionamiento es similar a cualquiera de las aplicaciones actuales, con comentarios habilitados para cada post, perfil personal y posibilidad de publicar feeds.

La introducción de vídeo y audio constituye una destacada novedad en el mundo del microblogging. Queda ahora por ver si los usuarios comienzan a emplearlo, puesto que la necesaria inmediatez de publicación queda un poco reducida con el tiempo superior que requiere la grabación de un vídeo.

Vía NeeTeeVee.

Camino a la alta definición junio 26, 2007

Posted by javicastro in Hardware, HDTV.
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Hace unos días conocíamos la noticia de que Teléfonica tiene previsto introducir la tecnología VDSL, que permitirá unas velocidades próximas a los 50 Mb de bajada y los 12 Mb de subida. Según informa adslzone, están a punto de comenzar a realizar pruebas en Torrejón de Ardoz, en varias comunidades de propietarios a las que se han dirigido solicitando permiso. También parece que Jazztel se quiere adentrar en el VDSL.

Este lanzamiento tiene también importancia en el ámbito de la televisión 2.0, pues permitirá la introducción de la alta definición. La tecnología que se implantará será realmente la VDSL2, que es la posibilita los servicios de triple play sobre el par de cobre actual. Para poder ofrecerla, Telefónica tendrá que invertir en los equipos de las centrales así como desplegar la fibra óptica necesaria.

La alta definición es uno de los parámetros, junto a personalización o interactividad, que van a determinar qué sistema de distribución se convierte en el líder del mercado con la llegada de la nueva televisión. Aunque esta característica parece posible por todos esos sistemas.

La norma DVB-T, por la que se rige la TDT, contempla la HDTV. TV3 emite en alta definición desde el pasado mes de abril. Sin embargo, el problema viene, al igual que con la interactividad, en la escasez de receptores adaptados.

Digital+ realizó algunas pruebas de HDTV vía satélite en 2005, aunque actualmente no consta ninguna otra previsión. DVB-S2 recoge la alta definición a través de este medio de difusión.

Las operadoras de cable, con infraestructura de fibra óptica propia, ya disponen de los medios necesarios para poder ofrecerla, si bien no hay aún mucho en concreto. Estas empresas también cuentan con todas las ventajas para adentrarse en la televisión 2.0 por ofrecer bajo el mismo canal Internet de alta velocidad.

Para ello las compañías tuvieron que invertir enormemente en el cableado para contar con su propia red. Telefónica aprovechó en su día el par de cobre ya instalado para desarrollar el ADSL, lo que le resultó muy rentable, pero que sin embargo no llegaba para ofertar servicio de televisión, sí conseguido con la mejora del ADSL2 con lo que nació Imagenio. Pero esto tampoco resulta suficiente para la HDTV por lo que Telefónica decide empezar a migrar a una tecnología xDSL superior, la VDSL2, para la que sí que tendrá que gastar en equipos y redes.

En resumen, en el batiburrillo de vías de difusión actuales, se puede afirmar que técnicamente, la alta definición es posible por cualquiera de los medios. Otra cosa es la apuesta que las operadores hagan en este sistema. De nuevo, el equipamiento necesario va a ser un factor decisivo para su desarrollo.

¿Qué pasará tras el apagón de 2010? junio 22, 2007

Posted by javicastro in Hardware, Interactividad, IPTV, TDT.
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Como ya comentaba en el post anterior, con el lanzamiento de Zattoo se ha generado estos días un pequeño debate sobre las distintas propuestas de televisión por Internet. Héctor Milla acaba de recopilar las distintas opiniones de los usuarios de su blog y me llama la atención especialmente la pregunta de uno de ellos que se cuestiona qué ocurrirá con la televisión 2.0 tras el apagón analógico del 3 de abril de 2010.

Para poder responder, en primer lugar hay que tener claro qué va a pasar exactamente en esa fecha. Cuando hablamos de apagón analógico nos referimos a la TDT, que será el medio de difusión principal de la televisión en abierto en España. Ya no se podrá recibir la señal a través de las tradicionales antenas de ondas hertzianas.

Confrontando las características de la televisión 2.0 con las de la TDT obtenemos que:

  • La TDT proporcionará una notable mejora de la calidad de sonido e imagen, permitiendo también la alta definición
  • La interactividad también está contemplada en la TDT, con un protocolo implementado por DVB, el MHP. El canal de retorno se podría realizar a través de módem telefónico, móvil o ADSL.
  • La personalización ya está más complicada. Por ejemplo, un servicio de vídeo bajo demanda es mucho más costoso, pues se debería emplear un canal de retorno de alta velocidad para establecer la conexión dedicada. Lo mismo para cualquier aplicación que necesite Internet.
  • La ubicuidad sí es posible con la TDT. De hecho ya existen sistemas que permiten reibirla en el móvil, portátil o PDA.

En resumen, técnicamente la TDT puede ofrecer unas mejoras sustanciales a la televisión actual, aunque no llega al nivel de sencillez de la IPTV, la televisión por cable o ADSL para permitir una televisión personal y participativa, convergente con Internet.

Esto por definición. Pero aún queda el asunto de la introducción en España. Estamos a menos de 3 años para el apagón y la mayoría de las características mencionadas son utópicas ahora mismo. Salvo la mayor calidad que sí se consigue, o aplicaciones interactivas simples como el acceso a las guías electrónicas de programación, las formas más avanzadas de participación del espectador requieren de un receptor preparado para MHP, algo que la mayoría de los puestos a la venta a costes razonables no cumplen. Cada véz más ciudadanos disponen de TDT, pero en un porcentaje ínfimo con MHP.

Introducir una nueva forma de televisión como la TDT en todo el país requiere un plan de medidas serias, concretas y realizables. Y entre ellas se podría mencionar un sistema de ayudas para comprar receptores decentes, convenientemente adaptados a la norma que permitirá esas nuevas posibilidades. Y una información clara, que enseñe al ciudadano qué tiene que hacer y cuándo.

Mientras no haya este plan de choque, los espectadores seguirán comprando descodificadores no adecuados para el futuro. Y mientras los espectadores sigan sin disponer de MHP las productoras no se plantearán seriamente realizar contenidos adaptados y basados en las nuevas formas de televisión permitidas. Un bucle peligroso.

En definitiva, la TDT permite mejoras, sin llegar al nivel de otros sistemas como IPTV o cable, pero su introducción en España por ahora no augura grandes expectativas.

Volviendo a la pregunta que motiva este post, yo respondo, a día de hoy,  que, en cuanto a la TDT,  para la televisión 2.0 será lo mismo el 2 que el 4 de abril de 2007. Mucho tendría que cambiar para que no fuese así. Eso sí, seguro que por Internet, cable o ADSL encontraremos unas opciones mucho más interesantes que las actuales en cuanto a tv2.0. E independientemente de la TDT.

Zattoo sí, Zattoo no junio 20, 2007

Posted by javicastro in Redes sociales.
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Estos días, buena parte de los blogs dedicados a tecnología y televisión hablan de Zattoo, aplicación que permite ver televisión por Internet mediante la tecnología P2P. A diferencia de Joost, Babelgum o ADNStream, los contenidos de Zattoo son prácticamente las cadenas generalistas que podemos ver en la televisión tradicional. Así la oferta actual para España incluye TVE1, La 2, Antena 3, Cuatro, Telecinco, La Sexta, Canal 24 Horas, Teledeporte, las alemanas Deustche Welle y SF Info, la polaca TV Polonia y France 24 en su versión en inglés. En teoría irán aumentando poco a poco el número de canales disponibles.

zattoo.jpg

Estos contenidos son los únicos que ofrece Zattoo. A años luz del número del que dispone Joost. El programa es sencillísimo y no contempla ningún tipo de interacción con el usuario. Mas bien es un programa que viene a sustituir la necesidad de una tarjeta sintonizadora para poder ver la televisión en el ordenador. Lo cual es un buen avance, sin duda, aunque lejos de ser considerada la nueva killer application.

Pero lo que más llama la atención de lo leído por diferentes blogs es que a muchos autores les satisface Zattoo, incluso a algunos más que Joost. Yo creo que la explicación hay que encontrarla en que Joost apenas cuenta aún con contenidos en español y por ahora engancha más Zattoo. Pero a medida que Joost añada nuevas emisiones en español seguro que esto cambia. Y es que el diseño y funcionalidades que tienen son incomparables.

Héctor Milla propone opinar en un pequeño foro de debate que ha abierto en Jaiku.

Orange se volcará con la gira de Maná junio 19, 2007

Posted by javicastro in Formatos, Móvil.
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Después de realizar una completa cobertura del torneo de tenis de Roland Garros, Orange aprovechará sus servicios de triple play en una de las giras musicales más importantes de este verano: Amar es combatir World Tour del grupo mexicano Maná.

La operadora no emitirá, lógicamente, los conciertos en directo, pero sí completará la gira con contenidos de interés para los seguidores del grupo. La oferta incluirá servicios tanto por móvil, Internet y televisión.

Con el lema “Vive con Orange el día a día de su gira”, Orange generará contenidos complementarios como imágenes del backstage, de los viajes, entrevistas a miembros del grupo y del equipo técnico, las pruebas de sonido, además de grabar los conciertos. Todo esto se podrá encontrar en la web oficial que ha montado la plataforma, junto con vídeos musicales, streamings de algunas de las canciones que sonaron en la gira, junto con otras posibilidades de participación para el usuario como blogs, foros o fotoblogs.

Para el teléfono móvil, los clientes dispondrán de un portal wap con tonos, imágenes, vídeo… Desde la web además se pueden descargar al móvil algunos de los vídeos de los temas de los recitales, bien al completo o solamente una parte. En Orange TV se podrá disfrutar de un resumen semanal de la gira de 45 minutos.

Parece que Orange apuesta de nuevo por realizar una cobertura en todos los medios que dispone de un gran evento, como en el caso de Roland Garros. La compañía gana, además de intentar captar clientes, con el patrocinio y publicidad que figurarán en los carteles y espacios de los conciertos, aunque en este caso, cuenta con la limitación de no ofrecer directos dado el tipo de evento que es.

Visto en interactiva.

La pobre propuesta web de la Sexta Noticias junio 19, 2007

Posted by javicastro in Informativos, Periodismo ciudadano.
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Los servicios informativos de La Sexta acaban de lanzar su web propia, que no viene a aportar una excesiva novedad en el mundo informativo de Internet.

El punto fuerte sobre el que intenta sustentarse es en la integración del vídeo relacionado de las noticias ofrecidas. Y éste es quizás su aspecto más positivo. Ya en la propia portada se puede acceder al reproductor, que cuenta con una lista de los últimos contenidos relacionados y los más populares, entre los que se encuentra el telediario de la cadena. Además, las informaciones que figuran en la portada tienen un enlace directo y visible al vídeo, si éste existe. En definitiva, existe una facilidad de acceso al contenido visual, que también está bien contextualizado.

Sin duda, uno de los principales problemas de la web reside en su presentación, en su interfaz. No parece una página de unos servicios informativos. La inclusión de un larguísimo menú en la izquierda con los títulos de todos y cada uno de los programas de La Sexta junto con los banners visuales de la derecha, que promocionan diversas iniciativas de la cadena, es la causa. Habría muchísimas más opciones de enlazar al resto de contenidos del canal sin necesidad de confundirlos con la actualidad informativa.

Y precisamente la falta de contenidos actualizados constituye el segundo gran inconveniente. En el momento que escribo este post, La Sexta habla en primera plana de que continúa la fiesta del Real Madrid, dos días después de la conquista de la Liga. Mientras, El País informa sobre la nueva ofensiva de EE.UU en Irak y El Mundo de la reciente llegada de inmigrantes a Canarias. La inmediatez en una web informativa es ley. Y La Sexta ni se acerca.

En teoría, la cadena reserva también un espacio para el periodismo ciudadano, para que los usuarios envíen sus vídeos. En este momento, la imagen que lo anuncia no tiene ningún enlace y lo único que se puede ver, ya en la página inicial es un vídeo enviado por un usuario llamado Juanlu. Lo curioso, además de que no figura ningún texto presentándolo, es que el vídeo se ofrece desde YouTube, ni siquiera desde un espacio habilitado por la propia cadena.

Vale que su integración del vídeo pueda ser mejor a otras páginas españolas de información, pero sin contenidos inmediatos, actuales y bien mostrados, para cuando un usuario acceda a La Sexta Noticias ya habrá leído, escuchado y visto más que de sobra en otros medios.

Vía Periodismo Ciudadano.

El YouTube Remixer ya lo ofrece Photobucket desde hace 4 meses junio 18, 2007

Posted by javicastro in Redes sociales.
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La red de vídeos de Google acaba de lanzar el YouTube Remixer, un sencillo editor de vídeo online con unas opciones de montaje muy básicas. El usuario puede combinar distintos archivos, añadir los efectos deseados y publicarlo directamente.

Utiliza la tecnología Adobe Premiere Express y permite realizar sencillas transiciones, como fundido a negro o a blanco, añadir bordes a la imagen, como un marco o una televisión antigua, superponer gráficos predefinidos, como sombreros o gafas, y mostrar texto para los títulos de crédito, por ejemplo. Otra de las opciones que ofrece es la de añadir una banda de sonido distinta a la original, sin posibilidad de retocarla. En definitiva, una serie de funcionalidades muy domésticas, incluso bastante alejadas del ámbito semiprofesional.

Aún así, la aplicación puede satisfacer las necesidades y gustos de buena parte de los usuarios de YouTube, sobre todo por la comididad que brinda para montar fácilmente varios vídeos diferentes, subidos tal y como se grabaron.

Sin embargo, la oferta del YouTube Remixer dista mucho de ser una novedad. Hace 4 meses que Photobucket, red para almacenar y compartir fotos y vídeos, añadió la función de edición online. Funcionalidades similares. Interfaz similar. Vale, ambos están proporcionados por el Premiere Express. Pero que el gigante YouTube no lo adapte ni personalice resulta chocante. Y casi más que lleguen tan tarde a ofrecer funcionalidades ya existentes en otros sitios. En NeeTeeVee lo consideran una tomadura de pelo. Para jugar a las ocho diferencias.

Blogger permitirá subir vídeos junio 15, 2007

Posted by javicastro in Web 2.0.
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bloggerindraft.jpgLeo en 9:01am que Blogger está probando actualmente una nueva capacidad: la posibilidad de que los usuarios suban sus propios vídeos para colgarlos en su blog sin necesidad de hacerlo previamente en una red como YouTube. Los vídeos permancerían guardados en un servicio de Google Video, pero no serían accesibles al público más que en el propio blog.

Esta nueva opción ya se puede experimentar en el Blogger in draft, una especie de laboratorio que acaban de lanzar para poder probar las nuevas mejoras. La primera de ellas es la introducción del vídeo.

Más información en bloggerindraft.

Elecciones 2.0 en CNN y YouTube junio 15, 2007

Posted by javicastro in Periodismo ciudadano, Redes sociales.
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YouTube será protagonista en la campaña de las elecciones presidenciales americanas. La red de Google acaba de acordar con la CNN la realización de debates con los candidatos en los que los ciudadanos podrán enviar sus preguntas en vídeo a través de YouTube. Posteriormente, una selección de 20 o 30 aparecerá en el programa en televisión, con los políticos respondiendo a las cuestiones.Se trata de una versión modificada de Tengo una pregunta para usted. En este caso, la elección de los ciudadanos que formularán preguntas no se realiza mediante un estudio demográfico, sino a partir de los planteamientos recibidos. Se emitirá un compendio de las más interesantes, decididas por la cadena. Eso sí, todas las preguntas se podrán visualizar en el canal creado en YouTube.

Las normas que deben seguir los usuarios incluyen que los vídeos no superen los 30 segundos, y que comiencen mencionando el nombre y procedencia del ciudadano, además de respetar los términos de uso del sistema. Las preguntas podrán ir dirigidas a más de un candidato y los seleccionados estarán en el debate para poder mostrar sus reacciones a las respuestas.

La misma noche del programa se subirán las explicaciones de los políticos al canal de YouTube, permitiendo al resto de usuarios subir también sus comentarios y opiniones al respecto. De este modo, todas las voces se podrán oir.

Esta no es la primera inicitiva de CNN y YouTube en la vertiente política; hace unos meses comentábamos que los debates de la CNN tendrían licencia Creative Commons. Tampoco se trata del primer proyecto de la cadena norteamericana de periodismo ciudadano; en la red cuenta con espacio propio y el informativo News to me.

Al igual que pasó en España, el periodismo ciudadano en la política introduce un componente de especial interés en ver qué van a contestar los candidatos ante preguntas mucho más sencillas y directas que las que puede formular un periodista del medio. Con la participación de una red social de vídeo se da pie a la intervención de cualquiera que quiera hablar. Las elecciones se socializan. Ya son 2.0.

Vía Periodismo Ciudadano y NeeTeeVee.