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Un set-top box virtual septiembre 17, 2007

Posted by javicastro in Hardware, IPTV.
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Actualmente, las operadoras de televisión, ya sea terrestre, IPTV, cable o satélite, ofrecen su programación para ser recibida en un set-top box, un hardware de recepción, que va conectado al televisor, ya sea externa o internamente. Si alguien quiere ver la emisión de una de estas plataformas en el ordenador tendría que apañárselas con capturadoras o sintonizadoras que no permiten más posibilidades que el mero visionado de los canales.

La empresa Inuk Networks propone un set-top box virtual, un software que emula en el ordenador las mismas capacidades que ofrece un descodificador en el salón. Los contenidos se presentan en pantalla completa y los menús se solapan como en cualquier receptor del mercado.

El programa permite cualquiera de las opciones más avanzadas como la grabación de programas en el disco duro, el control remoto vía USB, los subtítulos, la guía electrónica de programación… Asimismo, el sistema da la opción a las operadoras de emitir contenidos encriptados.

¿Qué ventajas podría ofrecer este set-top box? A las operadoras les costaría poco ofertar esta posibilidad a sus clientes, sin renunciar lógicamente al receptor del salón. Los usuarios que menos ven la televisión de la forma tradicional y que utilizan más su ordenador se verían más animados a acceder a contenidos más exclusivos de las plataformas de pago como los deportes y eventos en directo. También podría integrar los contenidos de plataformas con diferentes modelos de distribución. Veremos cómo evolucionan este tipo de receptores.

Visto en informitv.

Camino a la alta definición junio 26, 2007

Posted by javicastro in Hardware, HDTV.
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Hace unos días conocíamos la noticia de que Teléfonica tiene previsto introducir la tecnología VDSL, que permitirá unas velocidades próximas a los 50 Mb de bajada y los 12 Mb de subida. Según informa adslzone, están a punto de comenzar a realizar pruebas en Torrejón de Ardoz, en varias comunidades de propietarios a las que se han dirigido solicitando permiso. También parece que Jazztel se quiere adentrar en el VDSL.

Este lanzamiento tiene también importancia en el ámbito de la televisión 2.0, pues permitirá la introducción de la alta definición. La tecnología que se implantará será realmente la VDSL2, que es la posibilita los servicios de triple play sobre el par de cobre actual. Para poder ofrecerla, Telefónica tendrá que invertir en los equipos de las centrales así como desplegar la fibra óptica necesaria.

La alta definición es uno de los parámetros, junto a personalización o interactividad, que van a determinar qué sistema de distribución se convierte en el líder del mercado con la llegada de la nueva televisión. Aunque esta característica parece posible por todos esos sistemas.

La norma DVB-T, por la que se rige la TDT, contempla la HDTV. TV3 emite en alta definición desde el pasado mes de abril. Sin embargo, el problema viene, al igual que con la interactividad, en la escasez de receptores adaptados.

Digital+ realizó algunas pruebas de HDTV vía satélite en 2005, aunque actualmente no consta ninguna otra previsión. DVB-S2 recoge la alta definición a través de este medio de difusión.

Las operadoras de cable, con infraestructura de fibra óptica propia, ya disponen de los medios necesarios para poder ofrecerla, si bien no hay aún mucho en concreto. Estas empresas también cuentan con todas las ventajas para adentrarse en la televisión 2.0 por ofrecer bajo el mismo canal Internet de alta velocidad.

Para ello las compañías tuvieron que invertir enormemente en el cableado para contar con su propia red. Telefónica aprovechó en su día el par de cobre ya instalado para desarrollar el ADSL, lo que le resultó muy rentable, pero que sin embargo no llegaba para ofertar servicio de televisión, sí conseguido con la mejora del ADSL2 con lo que nació Imagenio. Pero esto tampoco resulta suficiente para la HDTV por lo que Telefónica decide empezar a migrar a una tecnología xDSL superior, la VDSL2, para la que sí que tendrá que gastar en equipos y redes.

En resumen, en el batiburrillo de vías de difusión actuales, se puede afirmar que técnicamente, la alta definición es posible por cualquiera de los medios. Otra cosa es la apuesta que las operadores hagan en este sistema. De nuevo, el equipamiento necesario va a ser un factor decisivo para su desarrollo.

¿Qué pasará tras el apagón de 2010? junio 22, 2007

Posted by javicastro in Hardware, Interactividad, IPTV, TDT.
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Como ya comentaba en el post anterior, con el lanzamiento de Zattoo se ha generado estos días un pequeño debate sobre las distintas propuestas de televisión por Internet. Héctor Milla acaba de recopilar las distintas opiniones de los usuarios de su blog y me llama la atención especialmente la pregunta de uno de ellos que se cuestiona qué ocurrirá con la televisión 2.0 tras el apagón analógico del 3 de abril de 2010.

Para poder responder, en primer lugar hay que tener claro qué va a pasar exactamente en esa fecha. Cuando hablamos de apagón analógico nos referimos a la TDT, que será el medio de difusión principal de la televisión en abierto en España. Ya no se podrá recibir la señal a través de las tradicionales antenas de ondas hertzianas.

Confrontando las características de la televisión 2.0 con las de la TDT obtenemos que:

  • La TDT proporcionará una notable mejora de la calidad de sonido e imagen, permitiendo también la alta definición
  • La interactividad también está contemplada en la TDT, con un protocolo implementado por DVB, el MHP. El canal de retorno se podría realizar a través de módem telefónico, móvil o ADSL.
  • La personalización ya está más complicada. Por ejemplo, un servicio de vídeo bajo demanda es mucho más costoso, pues se debería emplear un canal de retorno de alta velocidad para establecer la conexión dedicada. Lo mismo para cualquier aplicación que necesite Internet.
  • La ubicuidad sí es posible con la TDT. De hecho ya existen sistemas que permiten reibirla en el móvil, portátil o PDA.

En resumen, técnicamente la TDT puede ofrecer unas mejoras sustanciales a la televisión actual, aunque no llega al nivel de sencillez de la IPTV, la televisión por cable o ADSL para permitir una televisión personal y participativa, convergente con Internet.

Esto por definición. Pero aún queda el asunto de la introducción en España. Estamos a menos de 3 años para el apagón y la mayoría de las características mencionadas son utópicas ahora mismo. Salvo la mayor calidad que sí se consigue, o aplicaciones interactivas simples como el acceso a las guías electrónicas de programación, las formas más avanzadas de participación del espectador requieren de un receptor preparado para MHP, algo que la mayoría de los puestos a la venta a costes razonables no cumplen. Cada véz más ciudadanos disponen de TDT, pero en un porcentaje ínfimo con MHP.

Introducir una nueva forma de televisión como la TDT en todo el país requiere un plan de medidas serias, concretas y realizables. Y entre ellas se podría mencionar un sistema de ayudas para comprar receptores decentes, convenientemente adaptados a la norma que permitirá esas nuevas posibilidades. Y una información clara, que enseñe al ciudadano qué tiene que hacer y cuándo.

Mientras no haya este plan de choque, los espectadores seguirán comprando descodificadores no adecuados para el futuro. Y mientras los espectadores sigan sin disponer de MHP las productoras no se plantearán seriamente realizar contenidos adaptados y basados en las nuevas formas de televisión permitidas. Un bucle peligroso.

En definitiva, la TDT permite mejoras, sin llegar al nivel de otros sistemas como IPTV o cable, pero su introducción en España por ahora no augura grandes expectativas.

Volviendo a la pregunta que motiva este post, yo respondo, a día de hoy,  que, en cuanto a la TDT,  para la televisión 2.0 será lo mismo el 2 que el 4 de abril de 2007. Mucho tendría que cambiar para que no fuese así. Eso sí, seguro que por Internet, cable o ADSL encontraremos unas opciones mucho más interesantes que las actuales en cuanto a tv2.0. E independientemente de la TDT.

El nuevo deco de Digital+ usará PLC junio 5, 2007

Posted by javicastro in Hardware.
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Ya tenemos más datos sobre iPlus, el nuevo terminal que Digital+ comercializará previsiblemente después del verano. Según cuenta mundoplus, el deco usará la tecnología PLC, que permite enviar datos a través de las líneas eléctricas, para poder sintonizar 2 canales diferentes en 2 televisiones de un mismo hogar en lo que denominan Multi+.

El sistema consiste en que el receptor principal tendrá un puerto Ethernet que se conectará a la línea eléctrica. En el otro lugar donde se quiera recibir se debe conectar un segundo sintonizador, el terminal llamado Multi+, a la misma red eléctrica. Parece una manera muy adecuada de aprovechar el disco duro y sintonizar 2 emisiones distintas.

Por otro lado, el disco duro será externo, conectado a través de USB. La ventaja, ante una avería se puede cambiar el receptor independientemente y el usuario conserva todas sus grabaciones. El inconveniente, más cables y aparatos ocupando espacio.

El otro día ya comentábamos las carencias de este nuevo sistema de la compañía de Sogecable. Hoy, dentro de lo limitado de la propuesta, recibimos  interesantes noticias sobre sus detalles. Pero hay más y no todas iban a ser buenas. Los datos del disco irán codificados para que no se puedan utilizar en un ordenador. Inexplicable este no a la convergencia.

El nuevo deco de Digital+ incoporará disco duro mayo 28, 2007

Posted by javicastro in Hardware, VOD.
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El próximo mes de agosto será la fecha de lanzamiento de iPlus, el nuevo descodificador de Digital+, que incoporará disco duro y permitirá la recepción tanto de la TDT como de la alta definición. La idea es pionera en España, aunque en países como Francia o en Estados Unidos, con la tecnología TiVo, ya está introducida desde hace muchos años.

El disco duro permitirá el almacenamiento de programas para verlos a la hora que desee el usuario, incluyendo la grabación de un canal mientras se está visualizando otro. El tamaño será de 160 Gb, unas 80 horas de contenidos.El espectador podrá además retroceder en una emisión en directo, según informó Sogecable en nota de prensa que publica mundoplus.tv.

Pero éstas son simplemente las funciones más básicas que puede dar de sí un sistema de este tipo. TiVo ofrece servicios online, programación de grabaciones vía web, descarga de contenidos al disco, búsqueda de contenidos a partir de los gustos del usuario… Parece complicado que Digital+, dado que se emite vía satélite, pueda ofrecer este tipo de funcionalidades.

Para ello es necesario el establecimiento de conexiones punto a punto entre emisor y receptor, entre los equipos de la cadena y el descodificador situado en el hogar, para lo que se requeriría una conexión por cable. Y de alta velocidad, pues no valdría una simple conexión básica como la utilizada hoy para comprar los contenidos del PPV. Por tanto, el nuevo deco debería estar habilitado para recibir contenidos por ADSL o cable desde su fabricación. Así también se posibilitaría la conexión a Internet en la televisión con el software adecuado. De este modo, la señal de la televisión llegaría por satélite y los datos por esa conexión de alta velocidad. No parece muy probable que esto suceda.

Por tanto, la propuesta de la plataforma de Sogecable parece que se va a quedar en un mero receptor con disco duro integrado. Esto mejora sin duda la experiencia del televidente, que podrá ver lo emitido cuando quiera y sin perderse algo en horario simultáneo. Pero sin embargo seguiría estando sujeto a los contenidos programados por la cadena, carecería de capacidad de selección y de participación. En estos tiempos, un pasito muy muy pequeño, que en Francia ya dieron hace años y que en EE.UU superan ampliamente con TiVo.

En el avance hacia la personalización de la televisión la aparición de TiVo en 1997, pero que fue evolucionando con el paso del tiempo, supuso un hecho importante. El usuario dejó de ser esclavo de los horarios de las programaciones y combinado con un buen servicio de descarga de contenidos al disco se consiguió un buen sistema bajo demanda personal. Mucho más que un simple receptor con disco duro.