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Debate TV 2.0: La forma de distribución septiembre 19, 2007

Posted by javicastro in HDTV, Interactividad, IPTV, Móvil, TDT.
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Con mucho gusto recojo el guante lanzado por Hector Milla para participar en el interesante debate sobre la futura televisión que propone en su blog. El tema, ¿cómo será la televisión en 2015?  El asunto contiene infinidad de puntos a tratar y me gustaría empezar por la forma de distribución que tendrá esa televisión 2.0.

En la actualidad, la televisión nos llega por múltiples medios, a saber:

  • Televisión hertziana (la tradicional, la de toda la vida)
  • Televisión digital terrestre (TDT)
  • Vía satélite (Digital+)
  • Por cable (distintas operadoras según las demarcaciones, como ONO o R)
  • Por ADSL (Imagenio, Orange…)
  • Televisión en el móvil (Telefónica, Orange, Digital+)
  • Por Internet (infinidad de webs con contenidos audiovisuales)

Creo que no me falta ninguno. El número de operadoras, de plataformas y de canales es ingente. Quizás demasiados para la tarta de audiencia (y por tanto de publicidad) que hay a repartir. En 2007 subsisten si tenemos en cuenta que la televisión hertziana y la TDT son tecnologías sustitutivas, las plataformas vía satélite, cable o ADSL ofrecen unos contenidos similares, la televisión en el móvil aún acaba de nacer y por Internet también, con una oferta muy heterogénea.

Además, la casi totalidad de canales se presentan de un modo tradicional, sin participación de los usuarios, sin interactividad ni personalización y mucho menos en calidad HDTV. Por tanto no es comparable con la televisión que viene, de la que sí se esperan estas cualidades.

¿Qué forma de distribución liderará en 2015? Coincido con Héctor en que para la televisión 2.0 resulta idónea la IPTV.   Para que alguien tenga IPTV necesita o bien cable (ya sea fibra óptica o cobre para xDSL) o bien una conexión inalámbrica de alta velocidad (WiMAX). Y este es el primer problema para la implantación de la IPTV: no todas las zonas del país disponen de estas tecnologías. Implica un importante gasto en infraestructura, lo que puede demorar la llegada masiva de la IPTV. Así que es muy posible que en 2015 siga siendo una opción minoritaria.

La generalista será la TDT, que se supone que ya en 2010 será universal. No permite todas las opciones de la IPTV pero sí mejora lo actual. Además de su penetración 100%, su gratuidad y el continuismo de las cadenas generalistas actuales hará que gran parte de los espectadores no utilicen ninguna forma más de recepción. Así, creo que se puede afirmar con bastante certeza que la TDT será la forma principal de distribución en 2015.

En cuanto a la televisión por satélite, su única ventaja es que puede llegar a cualquier punto geográfico. La interacción del usuario requeriría de un canal de retorno por otro medio como Internet de alta velocidad, lo que implicaría que en ese hogar se podría instalar IPTV. Los últimos movimientos de Sogecable con Teléfonica podrían indicar una posible distribución de Digital+ por el cableado que hoy utiliza Imagenio.

Todas las plataformas IPTV entrarán en una bonita lucha por los contenidos, por ofrecer posibilidades innovadoras, aplicaciones interactivas que las doten de valor añadido… En definitiva, por la audiencia.

Por fin, la televisión para móvil y por Internet seguirán seguramente en auge dadas sus características más particulares, ya que la primera busca unos hábitos distintos de los televidentes y la segunda puede contar con los contenidos más específicos y minoritarios.

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Un set-top box virtual septiembre 17, 2007

Posted by javicastro in Hardware, IPTV.
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Actualmente, las operadoras de televisión, ya sea terrestre, IPTV, cable o satélite, ofrecen su programación para ser recibida en un set-top box, un hardware de recepción, que va conectado al televisor, ya sea externa o internamente. Si alguien quiere ver la emisión de una de estas plataformas en el ordenador tendría que apañárselas con capturadoras o sintonizadoras que no permiten más posibilidades que el mero visionado de los canales.

La empresa Inuk Networks propone un set-top box virtual, un software que emula en el ordenador las mismas capacidades que ofrece un descodificador en el salón. Los contenidos se presentan en pantalla completa y los menús se solapan como en cualquier receptor del mercado.

El programa permite cualquiera de las opciones más avanzadas como la grabación de programas en el disco duro, el control remoto vía USB, los subtítulos, la guía electrónica de programación… Asimismo, el sistema da la opción a las operadoras de emitir contenidos encriptados.

¿Qué ventajas podría ofrecer este set-top box? A las operadoras les costaría poco ofertar esta posibilidad a sus clientes, sin renunciar lógicamente al receptor del salón. Los usuarios que menos ven la televisión de la forma tradicional y que utilizan más su ordenador se verían más animados a acceder a contenidos más exclusivos de las plataformas de pago como los deportes y eventos en directo. También podría integrar los contenidos de plataformas con diferentes modelos de distribución. Veremos cómo evolucionan este tipo de receptores.

Visto en informitv.

Inversión en redes, inversión en vídeo septiembre 5, 2007

Posted by javicastro in Convergencia, IPTV.
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La televisión por Internet es cada día más popular. YouTube se ha convertido en una de las aplicaciones más visitadas y surgen iniciativas similares continuamente. Los diarios digitales ofrecen noticias audiovisuales. Muchas empresas apuestan por tener su propio canal. Y ya disponemos de opciones más novedosas como Joost.

Y un largo etcétera. Con la generalización del vídeo a través de la Internet, el tráfico ha aumentado sensiblemente. Las operadoras han elevado el ancho de banda ofrecido y ahora prácticamente lo mínimo que se puede encontrar son los 3 megas de Telefónica, la compañía con más clientes.

Como bien cuenta Gonzalo, en la actualidad apenas varía disponer de 3 o de 10 megas. La Sexta oferta el baloncesto por Internet pero muchos usuarios no pueden verlo, no por culpa de su poco ancho de banda, sino por el escaso del servidor contratado por la cadena. Además, la calidad de los contenidos de YouTube o muchas otras redes sociales no necesitan mucho más de 1 mega.

Y es que las empresas no van a realizar grandes inversiones en aplicaciones que requieran una conexión a Internet que las operadoras aún no están ofreciendo. Operadoras y generadoras de contenidos deben ir de la mano. Si aumenta la capacidad de las redes, se podrán producir mejores contenidos. Y esto significa nuevas formas de negocio. Un pastel que aprovecharán ambos actores de este sistema. Por eso colaborarán.

En este panorama, llega el anuncio de Telefónica, de la que ya conocíamos su intención de ofrecer VDSL de 50 megas, que estima que la mitad de los hogares españoles dispondrán de esa conexión en 2009. Esto supondrá una millonaria inversión por parte de la compañía, que tendrá que cablear con fibra óptica.

Julio Linares, director general de Coordinación, Desarrollo de Negocio y Sinergias de Telefónica afirmó en Santander, en un curso de la UIMP, que hay que “promover la libre competencia en aquellas áreas donde convivan diversas infraestructuras, impulsar la competencia en servicios y la rentabilidad de las inversiones donde solo exista una infraestructura posible y apostar por mecanismos de financiación abiertos, transparentes y neutros en las zonas menos accesibles a las infraestructuras”.

Es decir, clama por la competencia donde haya otra red, por la no obligación de ceder sus infraestructuras a terceros como sucedió con la telefonía. Telefónica quiere saber si ante tal magnífica inversión va a estar forzada a abrir su nueva red. Y así será. La CMT le garantiza que no existirá regulación en las zonas que haya competencia, es decir, operadoras de cable. En el resto sí la habrá.

En lo que no coincide la CMT con Telefónica es la financiación para la inversión en aquellas zonas poco pobladas, sin rentabilidad. La compañía telefónica cree que debe ser el Estado el encargado mientras que la Comisión piensa que le corresponde a Telefónica como obligación del servicio universal que comercializa.

Con todo, la noticia de esta fuerte inversión que va a cometer la principal operadora del país es una gran noticia para los usuarios. Queda por ver el precio y si se cumplen esos plazos, además de su introducción en el rural. Pero no hay que olvidar que esta inversión en redes implicará una mejora de servicios, especialmente de vídeo.

Desarrollado un localizador de móviles para IPTV agosto 16, 2007

Posted by javicastro in Interactividad, IPTV.
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Cada vez son más las noticias que informan del desarrollo de aplicaciones que explotan la interactividad que permite la IPTV, aunque la mayoría provienen de fuera de España. Muchas de las nuevas soluciones no se centran en un servicio propiamente para la televisión, para los programas, si no que sirven como valor añadido que aprovecha las capacidades de interacción de la red.

Es el caso de digitracker, software desarrollado por la empresa irlandesa DigiSoft y la teleco internacional Tech Mahindra. La aplicación permitirá localizar en un mapa la posición de un móvil previamente introducido en el sistema. Busca claramente a usuarios preocupados por la seguridad de otros, como el caso de unos padres con sus hijos. De esta manera, podrán ver en la pantalla del televisor la posición exacta de sus niños. Digitracker permitirá también el envío de mensajes de texto a los terminales móviles.

John Allen, CEO de DigiSoft afirmó que “Existe un inmenso atractivo para este tipo de soluciones tecnológicas , ya que los padres preocupados por la seguridad, bienestar y localización de sus hijos pueden ahora saber exactamente dónde están.” Además, “este es el comienzo de una nueva época para la televisión puesto que la interacción tiene lugar desde casa, mientras se ve un programa de televisión, utilizando nada más que el mando a distancia.”

Visto en IPTV News.

Las buenas intenciones del mandato-marco de RTVE agosto 13, 2007

Posted by javicastro in HDTV, Interactividad, IPTV, Licencias, Móvil, TDT, VOD.
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Esta semana se ha conocido el borrador del texto del futuro mandato-marco de la corporación RTVE. En otoño será debatido en el Congreso y una vez aprobado tendrá una vigencia de 9 años, con revisiones cada 3. Pero, ¿qué es esto de un mandato-marco? Pues se trata de un instrumento legal que definirá los objetivos de la corporación, dada su función de servicio público, y que velará por su cumplimiento. La norma toca también todas las sociedades filiales de RTVE.

En lo referente a la televisión 2.0, el texto está cargado de excelentes intenciones. Cito textualmente:

Artículo 46. Multimedia e Interactividad.

La Corporación RTVE pondrá en marcha una plataforma interactiva multimedia que de servicio a la audiencia, ofertando progresivamente contenidos a la carta e interactivos, con especial interés, en los protocolos de las redes IP, internet convencional y el uso a través de dispositivos de movilidad. Esta plataforma actuará como punto de encuentro para el intercambio, distribución y difusión de contenidos específicos en multimedia.

Artículo 47. I+D+i y Nuevas Tecnologías.

La Corporación RTVE contribuirá al desarrollo de la Sociedad de la Información y participará en el progreso tecnológico en I+D+i, a través de la creación de una sociedad filial.

(…)

Así, el borrador apuesta claramente por la tv 2.0 en Internet, IPTV y móvil, proponiendo la creación de una plataforma mulimedia interactiva, si bien poco especifica sobre qué serán exactamente esos contenidos, si serán diferentes a los emitidos en los diversos canales o no. Lo que sí constituye una gran noticia es que:

La Corporación RTVE contemplará en su portal multimedia el empleo de tecnologías abiertas mediante licencias de uso para el público en general. La Corporación RTVE aportará contenidos de servicio público de audio y video que podrán ser reutilizados sin finalidad comercial. La Corporación RTVE dará prioridad al acceso de contenidos de carácter educativo o artístico y excluirá aquellos que sean contrarios a los valores constitucionales o vulneren derechos de terceros.

Es decir, formatos y licencias abiertas. Aunque sea lo lógico, debemos alegrarnos por esta apuesta.

Lo que quizás no aparece con suficiente claridad es la interactividad asociada a programas que, aunque no carente de problemas, en teoría es posible en la TDT. En cuanto a la HDTV:

La Corporación RTVE, como impulsora de la Televisión Digital Terrestre, contemplará la posibilidad de difusión de contenidos en Alta Definición producidos de acuerdo los estándares técnicos desarrollados por la UER.

En definitiva, el borrador viene cargado de buenas intenciones para el futuro de la televisión pública, en lo que a nuevos formatos se refiere. Ahora queda esperar que esto se traduzca en acciones concretas y definidas, y que se hagan realidad en un plazo lógico de tiempo.

El borrador completo se puede consultar en elpais.com.

También hablan sobre el mandato-marco en el blog La Nueva Industria Audiovisual.

La IPTV llegará a través de la XBox en el Reino Unido agosto 11, 2007

Posted by javicastro in IPTV, VOD.
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A principios de año, leíamos que una de las nuevas características de la XBox de Microsoft es la posibilidad de convertirse en receptora de un servicio de IPTV. Esto le confería un importante valor añadido al poder funcionar como un pequeño centro multimedia en el salón.

La oferta de televisión tendría que ser ofrecida por las distintas operadoras de cada país, fruto de un acuerdo con Microsoft. En España, ha sido ya.com quien se ha apuntado a esta opción y de hecho YACOMTV se emite por la plataforma de Microsoft TV, aunque en teoría no se podrá utilizar la XBox como decodificador hasta 2008.

En cambio, en el Reino Unido ya podrán disfrutar de esta funcionalidad en muy corto plazo de tiempo. British Telecom acaba de cerrar el acuerdo con Microsoft. Hasta ahora, BT Vision ofrecía el servició de televisión digital por Freeview y de contenidos bajo demanda.

Vía Xboxic.

Antena3 afianza su presencia en Internet con Teleporlared julio 5, 2007

Posted by damián in IPTV, Series, VOD.
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Teleporlared
En una apuesta desconocida por las televisiones españolas Antena3 ha presentado un nuevo portal, Teleporlared, donde se integran los proyectos en la red que la cadena de Planeta ha lanzado en los últimos meses al mismo tiempo que añade nuevos servicios y anuncia algunos nuevos para el futuro.
En primer lugar podemos seguir la programación en directo de los canales de TDT, Antena.Neox y Antena.Nova junto con su Canal Internacional y el temático A3Noticias 24horas.

Disponemos también del servicio ya conocido de descarga de las series El Internado, Círculo Rojo y Los hombres de Paco a las que se añade la norteamericana Boston Legal, una de las apuestas de la cadena para este verano, todas en el formato de seis minivídeos con spots publicitarios previos.

Igualmente estan en el portal el youtube propio de Antena3, tuclip.com, así como el servicio de videos a la carta de la cadena tucanaltv.com.

Para el futuro Antena3 ha anunciado la posibilidad de seguir los partidos de Champions a través de Internet, e ir incrementando poco a poco otros contenidos informativos en directo.

En cuanto a la calidad de vídeo hay que decir que es bastante buena, poca pixelización a pantalla completa y sin cortes ni saltos importantes. Si tenemos que ponerle algún pero a la iniciativa quizás  el formato de los vídeos, ya que al igual que sucede con La Sexta o Telecinco se emplea el Windows Media Player lo que dificulta el acceso a algunos usuarios, así como los vídeos en bucle en la bienvenida que no se pueden parar ni silenciar y en los que uno puede quedar (si no lo está ya) cansado de las repeticiones de los Simpson.

Plataforma IPTV desarrollada para el entorno educativo en UK julio 3, 2007

Posted by Diego Dans in IPTV, Redes sociales, Web 2.0.
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Leo en IPTVnews que JANET ha desarrollado una colaboración en IPTV con el OSTN (Open Student Television Network) para ofrecer contenido educativo, de idiomas extranjeros, noticias y entretenimineto en una red IPTV para todos los sitios conectados a la red de OSTN, posibilitando a un gran número de instituciones eductaivas británicas (colegios, universidades, etc.) la posibilidad de crear y compartir un entorno eductaivo a través de una plataforma IPTV.

Junto a la programación producida por los estudiantes disponible en la OSTN, esta red también cuenta con diversos canales educativos como NASA TV, C-SPAN, UCTV (University of California Television) y el Florida Educational Channel. Además tiene canales de noticias como MSNBU y Fox News, canales de entretenimiento como Sci-Fi y USA Networks y canales en lengua extranjera como CCTV (chino), TV5 (francés) y RAI (italiano) entre otros

En base a esta novedosa e interesante experiencia, sólo nos queda apoyar la creación de una red IPTV similar en el entorno educativo español con el fin de que los diferentes organismos, colegios y universidades de España tengan un foro de encuentro común adaptado a las nuevas tecnologías y que posibilite la expresión máxima del concepto web 2.0 y TV 2.0 a través de la participación social y creación de contenidos en Internet por parte de los diferentes actores

Vía IPTVNews

¿El principio de una unión Telefónica-Sogecable? junio 27, 2007

Posted by javicastro in IPTV.
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Esta misma mañana Telefónica y Sogecable han anunciado que acaban de acordar ofrecer un servicio conjunto de telefonía, Internet y televisión, Trio+, a partir del próximo 30 de noviembre. Con este producto, los clientes recibirán el servicio del teléfono y ADSL de Telefónica y la televisión por satélite de Digital+, facturados de forma separada.

Las ventajas que obtiene la compañía telefónica son las de poder ofrecer el servicio de televisión a cualquier cliente, dada la masiva difusión que permite el satélite, algo que no conseguía con Imagenio, que requería de inversión para la mejora de equipamiento y red.

Por su parte, Sogecable proporciona una facilidad de contratación de Digital+ al ofrecerse conjuntamente con teléfono e Internet, como ya hacen las empresas de cable o la propia Teléfonica allí donde Imagenio tiene cobertura. Es de suponer que en esos lugares el usuario podrá elegir entre un Trio+ o un paquete con Imagenio, si bien es una de las dudas que quedan por resolver.

En todo este acuerdo planea la sombra del futuro. Como ya venía diciendo en otros posts, las posibilidades de la televisión por ADSL superan ampliamente a la satelital en términos de interactividad y televisión personal. Esta colaboración tiene interesantes ventajas para ambas compañías pero solamente a corto plazo.

Telefónica parece haberse dado cuenta y apuesta por el desarrollo de una red potente para contar con una futura televisión acorde con las nuevas opciones. Pero lejos de intentar aprovechar su ventaja técnica contra un rival directo, ahora se alía con él. Y es que el número de clientes y la penetración de Digital+ es sensiblemente mayor.

Por el otro lado, Sogecable sabe que necesita ofrecer triple play, con IPTV, para ganar la lucha en el futuro. Para ello lo lógico es una unión con alguna operadora de telecomunicaciones. Como tampoco tiene mucho sentido que Telefónica siga ofreciendo durante muchísimo tiempo tanto Imagenio como Digital+, por medios de difusión diferentes. La pregunta es entonces, ¿para cuando Digital+ por ADSL? ¿Para cuando una unión entre las dos empresas?

¿Qué pasará tras el apagón de 2010? junio 22, 2007

Posted by javicastro in Hardware, Interactividad, IPTV, TDT.
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Como ya comentaba en el post anterior, con el lanzamiento de Zattoo se ha generado estos días un pequeño debate sobre las distintas propuestas de televisión por Internet. Héctor Milla acaba de recopilar las distintas opiniones de los usuarios de su blog y me llama la atención especialmente la pregunta de uno de ellos que se cuestiona qué ocurrirá con la televisión 2.0 tras el apagón analógico del 3 de abril de 2010.

Para poder responder, en primer lugar hay que tener claro qué va a pasar exactamente en esa fecha. Cuando hablamos de apagón analógico nos referimos a la TDT, que será el medio de difusión principal de la televisión en abierto en España. Ya no se podrá recibir la señal a través de las tradicionales antenas de ondas hertzianas.

Confrontando las características de la televisión 2.0 con las de la TDT obtenemos que:

  • La TDT proporcionará una notable mejora de la calidad de sonido e imagen, permitiendo también la alta definición
  • La interactividad también está contemplada en la TDT, con un protocolo implementado por DVB, el MHP. El canal de retorno se podría realizar a través de módem telefónico, móvil o ADSL.
  • La personalización ya está más complicada. Por ejemplo, un servicio de vídeo bajo demanda es mucho más costoso, pues se debería emplear un canal de retorno de alta velocidad para establecer la conexión dedicada. Lo mismo para cualquier aplicación que necesite Internet.
  • La ubicuidad sí es posible con la TDT. De hecho ya existen sistemas que permiten reibirla en el móvil, portátil o PDA.

En resumen, técnicamente la TDT puede ofrecer unas mejoras sustanciales a la televisión actual, aunque no llega al nivel de sencillez de la IPTV, la televisión por cable o ADSL para permitir una televisión personal y participativa, convergente con Internet.

Esto por definición. Pero aún queda el asunto de la introducción en España. Estamos a menos de 3 años para el apagón y la mayoría de las características mencionadas son utópicas ahora mismo. Salvo la mayor calidad que sí se consigue, o aplicaciones interactivas simples como el acceso a las guías electrónicas de programación, las formas más avanzadas de participación del espectador requieren de un receptor preparado para MHP, algo que la mayoría de los puestos a la venta a costes razonables no cumplen. Cada véz más ciudadanos disponen de TDT, pero en un porcentaje ínfimo con MHP.

Introducir una nueva forma de televisión como la TDT en todo el país requiere un plan de medidas serias, concretas y realizables. Y entre ellas se podría mencionar un sistema de ayudas para comprar receptores decentes, convenientemente adaptados a la norma que permitirá esas nuevas posibilidades. Y una información clara, que enseñe al ciudadano qué tiene que hacer y cuándo.

Mientras no haya este plan de choque, los espectadores seguirán comprando descodificadores no adecuados para el futuro. Y mientras los espectadores sigan sin disponer de MHP las productoras no se plantearán seriamente realizar contenidos adaptados y basados en las nuevas formas de televisión permitidas. Un bucle peligroso.

En definitiva, la TDT permite mejoras, sin llegar al nivel de otros sistemas como IPTV o cable, pero su introducción en España por ahora no augura grandes expectativas.

Volviendo a la pregunta que motiva este post, yo respondo, a día de hoy,  que, en cuanto a la TDT,  para la televisión 2.0 será lo mismo el 2 que el 4 de abril de 2007. Mucho tendría que cambiar para que no fuese así. Eso sí, seguro que por Internet, cable o ADSL encontraremos unas opciones mucho más interesantes que las actuales en cuanto a tv2.0. E independientemente de la TDT.