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WeShow, organizador de vídeos, ahora en español septiembre 20, 2007

Posted by javicastro in Filtrado, Redes sociales.
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Como comentaban estas semanas PVRs y La Nueva Industria, ante la ingente cantidad de contenidos audiovisuales que se presume en el futuro, el papel de los sistemas de filtrado resultará esencial para el usuario. Un intermediario que seleccione y organice los contenidos, evitando que esa función recaiga en el espectador. Aunque ellos lo hablaban refiriéndose a la venidera televisión 2.0, realmente hoy ya pueden desempeñar una función importante con el elevado número de redes sociales de vídeo existentes.

WeShow es una aplicación web que selecciona los vídeos con una calidad mínima de las redes más populares, los organiza en canales, añade una descripción del contenido y las etiquetas correspondientes. Es decir, que no sólo filtra sino que además enriquece y contextualiza el vídeo.

Además, ofrece un widget para colocar en webs, blogs, Myspace o Facebook y organiza el Premio WeShow para elegir los mejores vídeos del mes. Los usuarios puedes suscribirse a un boletín semanal que recibirán vía mail con las últimas novedades.

Con el uso podremos valorar su verdadera utilidad y si desempeña un papel de infomediario correcto para el usuario de las aplicaciones web de vídeo. Por ahora, en cuanto a frecuencia de actualización, los goles del Barça al Lyon aparecen en YouTube pero no en WeShow. Veremos si merece la pena.

Vía WWWhat’s new.

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Reuters prueba el reconocimiento facial en sus vídeos septiembre 20, 2007

Posted by javicastro in Formatos, Informativos.
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La agencia de noticias Reuters ha lanzado la beta de un sistema de reconocimiento facial para sus vídeos de noticias. Desarrollado por la empresa Viewdle, el sistema reconoce en tiempo real la cara de los personas introducidas en la aplicación. De este modo, son 2 las posibilidades principales que permite:

  • Mejora en la búsqueda de contenidos de vídeo. El sistema incorpora un buscador que encuentra cualquier vídeo donde aparezca el personaje requerido, independientemente de que participe en 1 segundo o en la totalidad del vídeo.
  •  Hipertextualidad en los vídeos. Durante la visiualización de un contenido, el usuario podrá pinchar en la cara de una persona reconocida y el sistema devolverá el resto de vídeos relacionados con ella.

Supongo que una de las limitaciones de la aplicación es que necesitará que la cara aparezca en el vídeo en un plano relativamente cercano para poder realizar el reconocimiento, aunque bien es cierto que en noticia, los protagonistas principales por lo general se muestran en tomas bastante cortas.

Además, durante la visualización de un vídeo, el sistema aporta datos adicionales como el minutaje exacto en que aparece cada persona reconocida por el sistema. El usuario puede avanzar directamente a cada uno de los tramos de la noticia donde sale el protagonista que desea.

Por ahora, la beta cuenta con 610 horas de vídeo y a medida que aumenten los protagonistas introducidos al sistema, la aplicación ganará. El método es muy interesante, sobre todo en cuanto a la hipertextualidad, que ahorra un buen trabajo de visionado que haría esos enlaces en texto.

Visto en Código Cero.

reuters.jpg

Debate TV 2.0: La forma de distribución septiembre 19, 2007

Posted by javicastro in HDTV, Interactividad, IPTV, Móvil, TDT.
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Con mucho gusto recojo el guante lanzado por Hector Milla para participar en el interesante debate sobre la futura televisión que propone en su blog. El tema, ¿cómo será la televisión en 2015?  El asunto contiene infinidad de puntos a tratar y me gustaría empezar por la forma de distribución que tendrá esa televisión 2.0.

En la actualidad, la televisión nos llega por múltiples medios, a saber:

  • Televisión hertziana (la tradicional, la de toda la vida)
  • Televisión digital terrestre (TDT)
  • Vía satélite (Digital+)
  • Por cable (distintas operadoras según las demarcaciones, como ONO o R)
  • Por ADSL (Imagenio, Orange…)
  • Televisión en el móvil (Telefónica, Orange, Digital+)
  • Por Internet (infinidad de webs con contenidos audiovisuales)

Creo que no me falta ninguno. El número de operadoras, de plataformas y de canales es ingente. Quizás demasiados para la tarta de audiencia (y por tanto de publicidad) que hay a repartir. En 2007 subsisten si tenemos en cuenta que la televisión hertziana y la TDT son tecnologías sustitutivas, las plataformas vía satélite, cable o ADSL ofrecen unos contenidos similares, la televisión en el móvil aún acaba de nacer y por Internet también, con una oferta muy heterogénea.

Además, la casi totalidad de canales se presentan de un modo tradicional, sin participación de los usuarios, sin interactividad ni personalización y mucho menos en calidad HDTV. Por tanto no es comparable con la televisión que viene, de la que sí se esperan estas cualidades.

¿Qué forma de distribución liderará en 2015? Coincido con Héctor en que para la televisión 2.0 resulta idónea la IPTV.   Para que alguien tenga IPTV necesita o bien cable (ya sea fibra óptica o cobre para xDSL) o bien una conexión inalámbrica de alta velocidad (WiMAX). Y este es el primer problema para la implantación de la IPTV: no todas las zonas del país disponen de estas tecnologías. Implica un importante gasto en infraestructura, lo que puede demorar la llegada masiva de la IPTV. Así que es muy posible que en 2015 siga siendo una opción minoritaria.

La generalista será la TDT, que se supone que ya en 2010 será universal. No permite todas las opciones de la IPTV pero sí mejora lo actual. Además de su penetración 100%, su gratuidad y el continuismo de las cadenas generalistas actuales hará que gran parte de los espectadores no utilicen ninguna forma más de recepción. Así, creo que se puede afirmar con bastante certeza que la TDT será la forma principal de distribución en 2015.

En cuanto a la televisión por satélite, su única ventaja es que puede llegar a cualquier punto geográfico. La interacción del usuario requeriría de un canal de retorno por otro medio como Internet de alta velocidad, lo que implicaría que en ese hogar se podría instalar IPTV. Los últimos movimientos de Sogecable con Teléfonica podrían indicar una posible distribución de Digital+ por el cableado que hoy utiliza Imagenio.

Todas las plataformas IPTV entrarán en una bonita lucha por los contenidos, por ofrecer posibilidades innovadoras, aplicaciones interactivas que las doten de valor añadido… En definitiva, por la audiencia.

Por fin, la televisión para móvil y por Internet seguirán seguramente en auge dadas sus características más particulares, ya que la primera busca unos hábitos distintos de los televidentes y la segunda puede contar con los contenidos más específicos y minoritarios.

Un set-top box virtual septiembre 17, 2007

Posted by javicastro in Hardware, IPTV.
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Actualmente, las operadoras de televisión, ya sea terrestre, IPTV, cable o satélite, ofrecen su programación para ser recibida en un set-top box, un hardware de recepción, que va conectado al televisor, ya sea externa o internamente. Si alguien quiere ver la emisión de una de estas plataformas en el ordenador tendría que apañárselas con capturadoras o sintonizadoras que no permiten más posibilidades que el mero visionado de los canales.

La empresa Inuk Networks propone un set-top box virtual, un software que emula en el ordenador las mismas capacidades que ofrece un descodificador en el salón. Los contenidos se presentan en pantalla completa y los menús se solapan como en cualquier receptor del mercado.

El programa permite cualquiera de las opciones más avanzadas como la grabación de programas en el disco duro, el control remoto vía USB, los subtítulos, la guía electrónica de programación… Asimismo, el sistema da la opción a las operadoras de emitir contenidos encriptados.

¿Qué ventajas podría ofrecer este set-top box? A las operadoras les costaría poco ofertar esta posibilidad a sus clientes, sin renunciar lógicamente al receptor del salón. Los usuarios que menos ven la televisión de la forma tradicional y que utilizan más su ordenador se verían más animados a acceder a contenidos más exclusivos de las plataformas de pago como los deportes y eventos en directo. También podría integrar los contenidos de plataformas con diferentes modelos de distribución. Veremos cómo evolucionan este tipo de receptores.

Visto en informitv.

¿Televisión por Internet o televisión en el televisor? septiembre 11, 2007

Posted by javicastro in Convergencia.
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La televisión 2.0 se mueve en la blogosfera. Gonzalo Martín, de La Nueva Industria Audiovisual, y Jack Lab, de PVRs, hablan con intensidad sobre el futuro del medio. Héctor Milla, uno de los precursores en hablar de tv 2.0, recoge el guante y anuncia un inminente debate. Con un blog con este nombre no puedo más que alegrarme por estas iniciativas, de la que intentaremos enriquecernos y aportar nuestra humilde opinión en este análisis colectivo.

En esa conversación de Gonzalo y Jack, se concluye que

El que se llevará el gato al agua tendrá un producto “modo tele”. En la tele y tan fácil de usar como la tele. Es el único formato que puede tener a todo el mundo como cliente.

basándose en que otros dispositivos de recepción como el ordenador o el móvil no están introducidos 100% como el televisor. La que triúnfe será

Aquella que permita desde el sofá ver youtube, chatear, descargar canciones… etc…

La clave de todo será el sistema de filtrado. Hoy en día afirman que lo más parecido es Tivo.

Bien, yo coincido plenamente en que ese ha de ser el modelo de televisión generalista 2.0 (eso sí, hablo de un medio plazo; en un corto, seguirá parecido al actual, con nuevas posibilidades apareciendo en Internet y en plataformas de pago), una televisión que combine productos audiovisuales tradicionales como películas o series, contenidos más propios en la actualidad de Internet como vídeos de usuarios, programas interactivos, combinados con aplicaciones hasta ahora impensables para la televisión como el chat, todo ello bajo demanda.

Con esto afirmo que la televisión se verá en el televisor, en el salón, como hasta ahora. Pero ello no implica ni mucho menos que desaparezca por Internet, o por el móvil. El futuro que dibujan Gonzalo y Jack es el del consumo mayoritario, pero aún quedaría mucha tarta por repartir.

La web presenta unas características propias, muy diferenciadas de las que pueda ofrecer un televisor del futuro, extraplano y con HDTV, por mucho que integre Internet de alta velocidad y televisión y que se desarrollen aplicaciones interactivas que utilen el canal de retorno. Incluso aunque se creen versiones de páginas web adaptadas a la pantalla del televisor, del mismo modo que se hizo en su día con el móvil. El mundo se seguirá moviendo por la red. La información textual que proporciona, integrado con imágenes fijas y en movimiento, es el factor diferenciador. Por eso seguirá habiendo un contenido audiovisual presente en Internet.

Por eso y por la libertad casi globalizada que existe en la web. Por ejemplo, cualquier usuario puede publicar un blog que combine textos, fotografías y vídeos. Mucho y muy bien se lo tendrían que trabajar los proveedores de contenidos y las operadoras de la tv 2.0 para ofrecer un sistema similar, que universalice la televisión. La convergencia será la clave pero no todo lo que puede ofrecer Internet lo puede ofrecer la televisión, ni viceversa.

Algo parecido ocurre con el móvil. No será el modo principal de ver la televisión, sin duda, pero tampoco lo busca. Servirá para dotar contenidos para aquellos momentos en los que el usuario no se encuentra en el salón de su casa o delante de un ordenador.

En definitiva, muchos medios, muchas posibilidades. Las distintas formas de ver televisión se irán complementando según el mercado. El paso más difícil es dotarlos de contenidos, encontrar la killer application. La batalla principal seguramente esté en la tele. La batalla de la guerra de los contenidos.

Los contenidos de la TDT y las exigencias de Industria septiembre 7, 2007

Posted by javicastro in Interactividad, TDT.
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Hoy viernes 7 de septiembre el Consejo de Ministros ha aprobado el plan de cese ordenado de las emisiones en analógico en España hasta el total apagón de abril de 2010. A la salida, Bernardo Lorenzo, director general de Telecomunicaciones, ha afirmado que la Administración “ha hecho todo lo que puede hacer” y que “son las televisiones las que tienen que ofrecer contenidos atractivos”.

Primera bola de partido. La pelota se dirige a las operadoras y a las productoras de contenidos. La teoría de Industria es: ya hay TDT, que es la releche, ahora ustedes hagan buenos contenidos. Y yo me pregunto, ¿pero qué añade, qué cambia la TDT con respecto a lo actual para que haya que exigir mejores contenidos a las cadenas? Permítanme que me responda. Nada. Puntualizo: nada con las condiciones en que se va a implantar en España.

Analicemos. Características que permite la TDT que no tiene la emisión analógica actual. Calidad. Cierto. No es HDTV pero sí mejora mucho y evita las molestas interferencias. ¿Pero eso implica una exigencia de contenidos más atractivos? No.

Mejor gestión del espacio radioeléctrico. Correcto. Habrá muchos más canales. ¿Con mayor competencia se consigue programas de mayor calidad? Puede ser. ¿Pero eso implica una exigencia de contenidos más atractivos? Tampoco.

Interactividad. La TDT, por definición, permite la retroalimentación del espectador con el operador. Con esto se pueden conseguir muchas nuevas posibilidades. Participación de los televidentes en los programas, contenidos interactivos, selección de cámaras en eventos, EPG… ¿Pero eso implica una exigencia de contenidos más atractivos? Sin duda. Pero ahora viene la trampa. Los niveles de interactividad vienen marcados por la norma europea MHP. Los descodificadores homologados incorporan el canal de retorno necesario para las más avanzadas opciones de interactividad, además de la convergencia con Internet. La pregunta es, ¿los espectadores españoles, ante la inminencia de 2009, están comprando descodificadores MHP? La respuesta en otra pregunta: ¿alguien conoce a alguien con descodificador MHP?

Los receptores MHP son mucho más caros que las baratijas que ofrecen las grandes superficies comerciales. Así resultará imposible de instaurar MHP. La situación pide a gritos un plan de choque del Estado, un sistema de ayudas que favorezca la compra de los descodificadores apropiados.

Si ya la TDT ofrece menos opciones de personalización que la IPTV, sin set-top-boxes MHP, es decir, sin interactividad, la televisión digital terrestre en España queda totalmente capada. Por eso los contenidos poco variarán. Mientras no haya ese plan, la TDT se convertirá en una opción generalista similar a la actual. Está muy bien pedir más calidad en los contenidos. Pero igual que se debería exigir ahora, porque el panorama no puede animar a las productoras a generar productos que la grandísima mayoría de los telespectadores no podrán disfrutar.

¿Y qué dice Industria sobre esas posibles ayudas? El secretario de estado para las Telecomunicaciones, Francisco Ros asegura que el Estado “no tiene competencias”, y que por ello se ha puesto en contacto con las distintas comunidades autónomas “que tienen más capacidad de acción sobre el consumo y la venta de equipos”, según informa elmundo.es. Segunda bola de partido.

Y en estas estamos, todos perdiendo. Aunque Industria haya hecho “todo lo que puede hacer”.

Los niños decidirán parte de la programación de Cartoon Network septiembre 6, 2007

Posted by javicastro in Redes sociales.
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La cadena infantil americana Cartoon Network lanzará a partir del 24 de septiembre la plataforma Master Control, que permitirá a los espectadores decidir parte de la programación del canal, en concreto decidirán sobre ciertos programas en la franja que va entre las 4 y las 6 de la tarde, cuando los niños regresan del colegio en EE.UU.

Según informa el departamento de Nuevos Medios de Cartoon Network en una nota de prensa, el sistema consistirá en lo siguiente. Los usuarios se registrarán en la web desarrollada específicamente para Master Control y se inscribirán en uno de los equipos disponibles, correctamente ambientados para motivar a los niños. De lunes a jueves cada miembro votará por qué programa desean ver a las 17:30. El equipo que más votos recoja tendrá derecho a programar el viernes de 16:00 a 18:00.

La idea de la cadena es, conforme vaya ganando popularidad la aplicación, introducir nuevas actividades y juegos, con un torneo final que proporcione al ganador más días de control sobre la parrilla de programación.

Aunque la idea es muy simple ya que utiliza separadamente la web y la televisión, resulta una de las primeras iniciativas de implicación del público infantil en la interactividad del medio televisivo. La integración de los programas infantiles con las nuevas posibilidades de la televisión 2.0 se presenta como uno de los grandes retos para los productores de contenidos.

Vía NeeTeeVee.

Inversión en redes, inversión en vídeo septiembre 5, 2007

Posted by javicastro in Convergencia, IPTV.
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La televisión por Internet es cada día más popular. YouTube se ha convertido en una de las aplicaciones más visitadas y surgen iniciativas similares continuamente. Los diarios digitales ofrecen noticias audiovisuales. Muchas empresas apuestan por tener su propio canal. Y ya disponemos de opciones más novedosas como Joost.

Y un largo etcétera. Con la generalización del vídeo a través de la Internet, el tráfico ha aumentado sensiblemente. Las operadoras han elevado el ancho de banda ofrecido y ahora prácticamente lo mínimo que se puede encontrar son los 3 megas de Telefónica, la compañía con más clientes.

Como bien cuenta Gonzalo, en la actualidad apenas varía disponer de 3 o de 10 megas. La Sexta oferta el baloncesto por Internet pero muchos usuarios no pueden verlo, no por culpa de su poco ancho de banda, sino por el escaso del servidor contratado por la cadena. Además, la calidad de los contenidos de YouTube o muchas otras redes sociales no necesitan mucho más de 1 mega.

Y es que las empresas no van a realizar grandes inversiones en aplicaciones que requieran una conexión a Internet que las operadoras aún no están ofreciendo. Operadoras y generadoras de contenidos deben ir de la mano. Si aumenta la capacidad de las redes, se podrán producir mejores contenidos. Y esto significa nuevas formas de negocio. Un pastel que aprovecharán ambos actores de este sistema. Por eso colaborarán.

En este panorama, llega el anuncio de Telefónica, de la que ya conocíamos su intención de ofrecer VDSL de 50 megas, que estima que la mitad de los hogares españoles dispondrán de esa conexión en 2009. Esto supondrá una millonaria inversión por parte de la compañía, que tendrá que cablear con fibra óptica.

Julio Linares, director general de Coordinación, Desarrollo de Negocio y Sinergias de Telefónica afirmó en Santander, en un curso de la UIMP, que hay que “promover la libre competencia en aquellas áreas donde convivan diversas infraestructuras, impulsar la competencia en servicios y la rentabilidad de las inversiones donde solo exista una infraestructura posible y apostar por mecanismos de financiación abiertos, transparentes y neutros en las zonas menos accesibles a las infraestructuras”.

Es decir, clama por la competencia donde haya otra red, por la no obligación de ceder sus infraestructuras a terceros como sucedió con la telefonía. Telefónica quiere saber si ante tal magnífica inversión va a estar forzada a abrir su nueva red. Y así será. La CMT le garantiza que no existirá regulación en las zonas que haya competencia, es decir, operadoras de cable. En el resto sí la habrá.

En lo que no coincide la CMT con Telefónica es la financiación para la inversión en aquellas zonas poco pobladas, sin rentabilidad. La compañía telefónica cree que debe ser el Estado el encargado mientras que la Comisión piensa que le corresponde a Telefónica como obligación del servicio universal que comercializa.

Con todo, la noticia de esta fuerte inversión que va a cometer la principal operadora del país es una gran noticia para los usuarios. Queda por ver el precio y si se cumplen esos plazos, además de su introducción en el rural. Pero no hay que olvidar que esta inversión en redes implicará una mejora de servicios, especialmente de vídeo.

La mayoría de los usuarios de vídeo por Internet supera los 34 años septiembre 4, 2007

Posted by javicastro in Convergencia.
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Muy sorprendente el resultado del estudio sobre vídeo online realizado por advertising.com. Un 62% de los preguntados se han declarado usuarios del vídeo por Internet. Pues bien, de ese 62%, un 69% corresponde a personas mayores de 34 años, por un 31% que quedan en una edad entre 18 y 34.

Viendo los porcentajes uno se puede dar cuenta que los menores de 18 han quedado excluidos del estudio, lo que favorece el desnivel de la balanza hacia la parte de los mayores de 35. Seguramente, a una buena parte de internautas de 14 a 18 también se considerarían usuarios del vídeo. Pero aún así, los resultados son muy sorprendentes.

Además, la noticia se convierte en el contenido preferido para esa franja de edad que supera los 30, convirtiéndola en el género estrella, como ya comentamos aquí. A gran distancia figuran los tráilers y videoclips. Por el otro lado, los usuarios entre 18 y 34 se decantan por vídeos musicales y series de televisión. También los contenidos generados por el usuario tienen más éxito.

Hay que resaltar la importancia de este tipo de estudios en el mercado del vídeo por Internet dado que marca las tendencias que seguirá la publicidad y el marketing, sus principales fuentes de ingresos.

Vía Inside Online Video.